一位英国“骗子医生”,挽救全球数亿孩 子,令全人类感恩至今

作者: 来源: 发布时间:2018年08月05日 点击数:

   一位英国“骗子医生”,挽救全球数亿孩子,令全人类感恩至今 

1823年1月26日,一位七十三岁的英国医学博士,安然病故在伯克利的寓所里。

在当时的英国医学界,这位乡村医生出身的医学博士,属于出名的话题人物。英国皇家医学会名流们,常年嘲笑他是“沽名钓誉的医学骗子”,大声疾呼取缔他的会员资格。教会里部分神职人员们,更是多年如一日对他恶语谩骂,但几天之后,一行刻写在他墓碑上的文字, 却足以涵盖他一生伟大的贡献:向母亲,孩子和人民的恩人致敬!

这位话题医生,正是人类医学史上里程碑般的人物:安特·爱德华·詹纳(下面简称詹纳)。他的半生恶名,身后数百年的荣耀,都来自一桩他奋斗终生的伟业:攻克天花病毒。

一:无解的天花

对于现代人来说,“天花”已经是一个离生活很远,说来已经比较陌生的病症。但至少在二百年前,它还是全球不同国家民族,几乎谈之色变的恐怖病症。这种通过呼吸道和飞沫传染的强大病毒,一旦感染就会出现高热斑疹等症状,死亡率高达百分之三十以上,即使感染者死去,这种顽固病毒依然可以在尘土中存活数月,杀伤力十分强大。

甚至,哪怕在医学高度发达的现代社会,对于天花病症,全球医学界依然没有靠谱治疗办法。而放在医学严重不发达的古代史上,顽固的天花病毒,更是吞噬死亡的魔兽。

从五千年前的古埃及王朝起,疯狂传播的天花病毒,就不断制造着灾难,古罗马帝国就是在天花瘟疫中走向衰落。印第安部落更因欧洲殖民者的天花病毒而灭族。十八世纪的一百年间,全欧洲死于天花病毒的患者就多达一点五亿人。而且由于天花瘟疫无药可治,只能依赖人体自身抵抗力。所以当时死于天花瘟疫的主要群体,大多是妇女儿童。凶残杀伤力,正如近代西方史学家惊呼:“人类史上最大的种族屠杀”。

难道对这场“屠杀”,人类真的一点办法没有?中世纪时,中国医生们率先找到了“人痘接种法”,把天花患者的“痘苗”接种到健康者身上,就刻预防天花。到18世纪时,中国“人痘接种法”已在欧洲传播。但这办法也问题多多:被接种者能防得了天花,但地其他疾病的免疫力却常下降。另外痘苗也不易保存,接种能否成功,关键就要看运气。当时欧洲的权威医生们,还常把这叫“手气”,能不能得有效,就得看命。

也就是说,中国传统的防治天花办法,给人类战胜天花之路,打开了关键一扇门,但道路却依然磕磕绊绊。

于是,天花泛滥的十八世纪里,欧洲各国的权威医生,对防治天花这事,基本就认了命。个别道德低劣的教会神职人员们,更是越赶上天花爆发越兴奋,借机装神弄鬼骗钱财。但是,1798年,一本名为《天花疫苗因果之调查》的英国图书,却以详实的例证,把欧洲各国权威医生的旧理论驳得狗血淋头,最后给出振奋西方世界的结论——照我说的做,就一定能防治天花!

这本奇书的作者,正是詹纳。

二:颠覆的突破

詹纳,1749年出生在英国伯克利一个牧师家庭,他五岁时就失去了父亲,在哥哥的抚养下长大。少年时的詹纳,就出落成一个性情温和的少年,且酷爱动植物标本等课程。对他寄予厚望的哥哥,本盼望能供他读完学业,然后做一个像父亲一样优秀的牧师。但出乎意料的是,十三岁那年,端纳却郑重告诉哥哥自己的理想:我要学医!

那时的英国,正是天花病毒泛滥的年代,就是在詹纳生活的伯克利,大型天花瘟疫多年来就没消停,就连身边的乡邻们,竟都常见染病。以詹纳晚年的回忆说,那时一旦感染天花,就算幸运捡条命,也会落下严重的后遗症,很多朋友“疯癫或变成了瞎子”。

在看够了身边太多类似悲剧后,十三岁的端纳,选择了这条勇敢的道路,也终于感动了惊愕的哥哥。在哥哥的全力资助下,他先进入当地医院做学徒工,拜了名医卢德洛为师。八年以后又远赴伦敦求学,终于在三十二岁时拿下学士学位,回到伯克利行医后,更因多次攻克疑难杂症而声誉鹊起。成了当地颇为知名的医生。

以那时詹纳的成就,放在当时的英国,做个收入丰厚的医生是很容易的事。可年过四十的他,依然选择了一种清苦的生活:成日扎根在乡间地头,给最穷苦的平民们看病,尝够了风餐露宿,有时却连诊疗费都不怎么收。反而时常把身上的积蓄砸出来,搜寻购买一切有价值的线索——战胜天花的线索。

三十多年的学医之路,詹纳吃透了中国传来的“人痘接种法”精髓,也深知其中的局限。难道真没有好办法?支撑他这样继续下去的,却还有少年时代,教授他外科手术技术的亨特老师,耳提面命的一句教诲:为什么不实地实验一下呢?

带着这句座右铭,詹纳踏遍了乡间,见过各种天花病症,做了数万字的医案笔记。直到四十七岁那年,一个当地奶牛场女工无心的玩笑话,却叫苦苦思索的詹纳灵光一现:人如果传染上牛痘病,可能就不会感染天花。

兴奋不已的詹纳,立刻果断行动。先出资购买了牛痘脓疱,然后给一位自愿接受实验的男孩接种上。期待已久的景象终于上演了:男孩在牛痘康复后接触天花病毒,竟然丝毫没有染病。天花的克星,终于找到了!

这以后,经过两年繁琐的实验与详细的调查,以几乎倾家荡产为代价,詹纳出版了这部《天花疫苗之因果调查》。果然一问世就轰动欧洲医学界,然后骂声就滚滚而来,被詹纳打了脸的英国皇家医学会专家们纷纷跳出来怒斥,认定詹纳的心血,只是“江湖骗子的蒙钱把戏”。“神棍”“骗子”等恶名纷纷砸向詹纳,教会里的激进分子还对他发出人身威胁。对这意外打击,性情淡然的詹纳只回答一句话:“让人家去说,走我自己的路”。

三:挽救人类的贡献

正如詹纳预料的那样,在挨了多年骂之后,他穷尽一生的研究成果,渐渐被悄然验证了。之后的十年时间,欧洲美洲各国的学者们,都开始尝试詹纳的实验,也都毫无例外,如詹纳预料的那样成功。人们终于认识到一个重大事实:詹纳,完成了攻克天花的关键一步。

挨过骂的詹纳,这下开始火了,连与英国隔海相望的美国,都开始推广詹纳的接种法。而此时正横扫欧洲大陆的法国皇帝拿破仑,更是特意请詹纳为皇室全家接种牛痘,还授予了他一个特殊称号:罗马之王。就连骂詹纳一度最起劲的英国,也两次以国会的名义,为詹纳颁发巨额奖金。而以詹纳好些朋友们的羡慕说:奖金算什么?掌握这样救命的牛痘技术,财源岂不滚滚而来?

但詹纳的态度,却又叫他们大跌眼镜:可以带来巨额财富的防治天花技术,被詹纳无偿推广出去。至于传说中的巨额奖金?除了少部分用于研究,绝大多数,詹纳都送给了菲利普斯一家——那个自愿接受詹纳实验的男孩及其父母。詹纳用自己大部分奖金,为他们买了一栋华丽的房子,以感谢他们做出的牺牲。至于詹纳自己?一直住在伯克利的旧公寓里,在俭朴的生活中继续着艰难的研究,直到1823年1月26日,安然闭上眼睛。

1979年10月26日,世界卫生组织正式宣布,天花,这个曾经夺走亿万人生命的恐怖病毒,已经完全从地球上消灭。这是人类医学史上的重要一步,詹纳,就是这条道路上最伟大的拓荒者。

面对这个时刻,也许只有美国总统杰斐逊写给詹纳书信里的话,才足以表达对这位医生,乃至对医学史上,无数为攻克疾病呕心沥血的先行者们的敬意:“人类永远铭记你的功绩;我们的后代只会从历史书上知道曾经有过这么一种可恶的病叫天花,但被你制服消灭掉了”

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