仰望星空的人,今天成为了我们的星空

作者: 来源: 发布时间:2018年03月15日 点击数:
据BBC等媒体报道,科学家史蒂芬·霍金于3月14日逝世,享年76岁。世界上最聪明也最寂寞的人,离开了。

伟人去世,常被称作“大星殒落”。霍金故去,用这个词更显贴切,毕竟他的老本行,就是研究天体。
 
哲学家罗素曾说,对爱情的渴望,对知识的追求,对人类苦难不可遏制的同情,是支配他一生的三大动力。与之类似,大半生在轮椅上度过的霍金,能取得今天的成就,也有三大动力:小强的意志力,顽童的好奇心,哲人的幽默感。

凭着这“三板斧”,霍金身在轮椅,心念宇宙,一次又一次,将人类的目光引向茫茫太空。

霍金出生于伽利略诞辰,逝世于爱因斯坦诞辰,若他地下有知,以其鬼马性格,想必会说这样一句俏皮话,看来爱因斯坦是对的,上帝确实不掷骰子。
 

年轻时的霍金

霍金21岁时,罹患渐冻症,病得非常厉害,医生告诉他,他只剩下两年可活。这种渐冻症的全称是肌肉萎缩性侧索硬化症(ALS),病人首先会感到肌无力,随后导致瘫痪,失去说话、吞咽乃至呼吸的功能。

ALS研究协会称,被确诊的患者,平均寿命只有2到5年。有50%的患者活到3年以上,20%的患者活到5年以上,而像霍金这样,存活超过30年的患者,不足2%。一位教授惊讶地说:“霍金绝对是个奇迹,我从未见到过有人患上ALS还能活得如此之久。”
 
霍金的高寿,跟他达观的性格不无关系。

被确诊后,身边的人都以为霍金会自暴自弃,没成想,霍金却和一个名为简·瓦格纳的圆脸姑娘结了婚。他的结婚理由令人喷饭:“当时我浑浑噩噩,狂听瓦格纳,恰好这个姑娘也叫瓦格纳,于是我们就结婚了。”

这位瓦格纳小姐,也是位奇女子,有人问她,为什么要跟一个只有两年寿命的人结婚?她不假思索地说,听说(前)苏联的核武器两年内就会打过来。

这种近乎癫狂的黑色幽默背后,其实是不轻易向命运妥协。正是这份豁达和倔强,让霍金打破了医生的谶语,活到了从心所欲不逾矩的年纪。

1974年,物理学界因为黑洞问题,讨论得热火朝天。当时的人们,已经基本承认黑洞是一个物理事实,但在天文观测上,尚未发现一个确切的实体,只有一个名为天鹅座X-1的疑似对象。

霍金对这个天体表示怀疑,他同加州理工的物理学家索恩打赌,立下字据,若自己输了,就帮对方订阅为期1年的《阁楼》杂志。这件事在当时引起极大轰动,毕竟《阁楼》是和《花花公子》齐名的情色刊物。

多年后,答案揭晓,科学家验明了天鹅X-1的正身,确实是如假包换的黑洞。1990年,霍金到加州理工大学演讲,工作结束后,径直走到索恩的办公室,把当年的赌据翻出来,郑重其事地摁上自己的手印,表示认输。之后,霍金实践诺言,为索恩订了一年的《阁楼》杂志。

1979年,霍金获得卢卡斯教席——数学界最重要的教授名衔。面对这项殊荣,霍金举重若轻,又展现出段子手的天赋:我在系里办公室乱贴字条,系主任很生气,于是推选我作卢卡斯教授,好让我搬到另一间办公室。

事实上,霍金对这个位置垂涎已久,能背诵出自牛顿以来,所有担任过卢卡斯教授的人的名字。

霍金的幽默有多戏谑,他对科学就有多执着。

霍金最大的野心,是想将广义相对论和量子力学结合起来,建立“统一场论”,完成当年爱因斯坦未竟之事业。

黑洞不黑,是霍金最主要的研究成果。

传统观点认为,黑洞引力巨大,即便是稍纵即逝的光线,也无法从黑洞中逃逸出来。霍金却坚信,黑洞并不“黑”,一定有辐射外泄出来,也就是说,黑洞是有熵的,这种尚待证实的辐射,被称为“霍金辐射”。

除了创造出黑洞不黑的理论,霍金对穿越时空和外星人是否存在等问题也有独到见解。

霍金曾在英国的《每日邮报》发表文章,称时空旅行在理论上可行,人类能够打开通往过去和未来的大门。

霍金表示,穿越时空的方法有三个。

第一个是通过虫洞。宇宙万物都会存在小孔或缝隙,时间也不例外,时间的裂缝就是虫洞。虫洞就在我们四周,只是肉眼无法看见,因为它们属于“量子泡沫”,比原子还要小。如果有一天,人类能够捕获某个虫洞,将它放大到足以使人类通过,就能够穿越时空。

第二个方法是通过黑洞。根据爱因斯坦的理论,时间就像一条河,在有些地方流得快,有些地方流得慢。一个超大质量的黑洞,就相当于一部天然的时间机器,能够明显降低时间流逝的速度。

第三个方法是以接近光速的速度飞行。如果能制造出接近光速的宇宙飞船,那么舱内的时间,就会放慢。宇航员在飞船里飞一星期,地球上就过去了一百年。

关于外星人,霍金坚信其存在。理由很简单,宇宙里有1000亿个星系,每个星系又包含好几亿个恒星。如此广阔的空间,地球不可能是唯一进化出生命的行星。

霍金虽断定外星人必然存在,但不建议人类主动寻找外星人。因为它们可能是比人类更为智慧的存在, 将地球视作一块可供宰割的大肥肉,从而带来灭顶之灾。

霍金不只是科学巨擘,他还很文艺。

 《果壳中的宇宙》一书,标题原文取自莎士比亚名剧《哈姆雷特》第二幕第二景。在剧中,哈姆雷特说到:“啊!上帝!我原来是被关在一个小小的果壳里,却自命不凡,以为自己是一个拥有无尽天地的君王。”

在《果壳中的宇宙》结尾,霍金则化用了《暴风雨》里的诗句:“啊!在这个美丽的新世界,竟有这么美丽的人类生存其中。”霍金巧妙地把“brave”(勇敢,美丽)替换成了“brane”(薄膜),于是,美丽新世界就成了“果壳中的宇宙”。

年轻人对霍金印象深刻,除了那本狂销全球的《时间简史》,还因为他的多重跨界,时不时在流行文化中惊鸿一瞥,打个酱油。

2014年,摇滚乐队Pink Floyd推出新专辑,里面有一首霍金参与的摇滚歌曲:《滔滔不绝的霍金》。其实,早在上世纪九十年代,霍金就为该乐队献声了。在那支单曲中,霍金像一个嘻哈音乐人,诵读着原生态的歌词:数百万年前,我们活着,就像鸟兽。

在科幻电影《星际迷航:下一代》中,霍金扮演他自己,在宇宙飞船里,跟一群业已去世的物理学家打扑克,其中包括牛顿和爱因斯坦。

在自己的著作《果壳的宇宙》中,霍金对这次触电经历写了进去:“我把这群家伙全打败了,可惜警报出现,我没有收回赢到的钱。”

在美剧《生活大爆炸》中,霍金又兴冲冲地跑起了龙套。他坐在轮椅中,歪着脑袋,一副洋洋自得的样子。霍金的出现,让高冷的“谢耳朵”惊声尖叫,为了引起偶像注意,他不惜换上女仆装,穿上小短裙。
依稀还记得,霍金开通微博时的盛况。
霍金的第一条微博,向中国网友问好,收获300多万粉丝,近百万点赞。相隔仅一天,霍金的第二条微博再次引起轰动,他将参与研发一台纳米飞行器,能够让人类抵达半人马星座。霍金在微博中,傲娇地说,参加这一计划的,还有俄罗斯头号土豪尤里·米尔纳,以及脸书创始人“小扎”。
霍金生前的最后一条微博,发于2017年11月24日。

TFBOYS的成员王俊凯,在微博上以视频的形式,向霍金提问,人类探索宇宙移民外星以延续地球文明之前,需要做哪些准备?如何保护传统文化?
提问当天,霍金即作出回复:“我很高兴就王俊凯提出的优秀问题做出一个视频回应。他的提问让我看到了中国千禧一代年轻人对未来的思考和好奇心。我希望,当你们追求科学以及其他创意时,如此的好奇心和自信心可以延续下去,让我们一起展望未来。”
在视频中,霍金说,人类对地球的破坏,正威胁着自身的生存,要考虑未来如何生活,必须要具备想象力。同时还表示,不相信传统文化将会消失,艺术和音乐是面向人类的,对外来物种无任何意义,不必为此担心。
如今,斯人已去,世间空留影像和文字。

按照大爆炸理论,宇宙的诞生,缘于一个体积极为微小的点,在某个时刻发生了爆炸,奇点经过数十亿年的膨胀,终于衍变成今天的宇宙。

霍金生前,曾参加过一档名为《星谈》的科普节目,在节目中,主持人向他提问:宇宙大爆炸之前是什么样子?

霍金回答:大爆炸之前,宇宙寂静无声。

人类对于物理学的认识,还处在幼稚可笑的阶段,尚未认识到,也可能永远无法认识到,宇宙,万物以及生命能够以数千维度的形式存在。

或许在某个维度,霍金仍在孜孜不倦地探索着宇宙。
 
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