我眼中的美国语文课堂

作者: 来源: 发布时间:2016年11月19日 点击数:

我眼中的美国语文课堂

定海五中    包国华

2016年新年伊始,浙江省教育厅组织省内初中骨干教师,赴美国印第安纳州进行考察培训,本人有幸参与此学习。在美国,我们分别进入印第安纳州八所各具代表性的中学(包含初中与高中),横向比较了解该地区中学整体情况:印第安纳初高中课程大纲、课堂教学、教师评价及聘用、在职教师的培训、初中学生的课外社团活动、工程计划项目、基础设施等。作为一名初中语文教师,本人最关心本学科的教学情况,但由于走访几乎以听取学校报告和参观课堂为主,我们虽然走进了不同的教室,听取了几乎所有学科(包括必选课和自选课)的教学片断,但没有听到一节完整的语文课;再碍于英语不精,语言不通,对话交流渠道不够畅通,对语文学科教学的深度了解不够,此为遗憾。但通过二十余天对美国语文教学的零星观察,再加上和美国教师的一些交流,还是获得了对美国语文教学的一些粗浅认识,做点总结,以飨同行。

一、几点发现

(一)教学环境的共性与个性

和国内一样,美国学校视阅读与写作为语文的核心能力,因此,在学校的文化建设上,也精心创设氛围,引导学生热爱阅读与写作。在八所学校,每所学校都有开放式的大阅览室,这间大阅览室,往往离校门很近,布局温馨、惬意,张贴着周月读书明星等信息资料,向全体师生开放。我们看到有学生午餐后到这里来轻松阅读的,还有三五成群搞个小型派对的等等。有意思的是,这些学校都将这个阅览室兼用为接待室,他们在这个阅览室里向客人介绍自己学校的办学情况与办学优势,可能也是看中阅览室轻松、惬意的氛围。可以说,每一所美国学校都非常重视他们的墙廊文化,我们在走访中几乎都看到有学生作品上墙的展示,在Brookville高中,我们甚至看到有一条长长的走廊在展示以二战为主题的征文,所有展板在走廊上呈两列延伸,设计精美、形式多样、内容丰富,且均为学生所创,场面令人震撼。

走班换课是美国课堂的一大特色,有别于国内的班级授课制,在美国,往往是教室固定,学生走班,因此我们看到的是“铁打的教室流动的学生”,一间教室既是某一项课程固定的课堂,又是该授课教师的办公室。所以说,在课堂的文化布置上既体现学科特色,也体现教师个性。一般说,在语文课堂上,教室布置往往显得人文气息较浓,文学类书籍和学生的写作成果总是教室不可或缺的点缀。

(二)语文教材的统一与差异

在美国的课堂上,我们找不到统一使用的课本。美国的每一个州自行制定课程标准,各个学校根据课标自行选择教学内容与教学方式,教师有很大的教学自主权。但是美国的老师非常尊重课程标准,课程标准是学校设置课程、编写教材、考试与评价机制的最高准则与依据,每所学校都会严格按照课程标准的要求去编写教材,体现统一的国家意识形态。

除了编写的统一依据,自由的编写空间是每所学校编写教材的最大特色。当然,在美国的语文教室里,我们也会发现一些大出版公司,如麦格劳—希尔教育出版公司出版的语文教材,放在教室的书柜上,供老师或学生参考使用。一般情况下,学校的教材都由该年级的任课教师合作编写,他们一般会在假期根据课程标准制定具体详细的教学计划,然后再调查学生的兴趣,根据学生的发展能力等分工编写。学校的教材大都以电子稿的形式放在网上,而学生人手一部手提电脑也为自编教材的使用提供了方便。

(三)读写教学的规范与自由

在美国,阅读与写作是语文教学的核心内容。在很多学校,语文课就像是阅读分享课,他们往往会通过让学生阅读各种作品后写书评或感想的方式以提高他们的写作能力。在lynhurst初中,一名八年级的语文老师向我们介绍说她每星期都要让学生读一篇文章,然后布置写一篇感想;在Lebanon高中,一名十二年级的语文老师告诉我们,她很重视名著的整体性阅读,会定期组织学生开展名著的批判性阅读。在美国,几乎所有的语文老师都强调通过阅读与写作培养学生的批判性思维,他们会根据学生的兴趣推荐给他们阅读的书籍,然后指导学生选择话题阐述自己的观点,并说服别人认同其观点。美国的语文课比较自由,教师在课堂上会组织“读书会”等活动,定时开展读书笔记交流;游戏或活动是低年级语文课堂中经常运用的教学方式。

   除了营造自由、轻松的课堂教学氛围,美国的语文教学也有强调规范的时候,比如在Lebanon高中,一堂十二年级的语文课就是让学生严格按照课程标准的要求互改同学的作文。这所学校的老师向我们强调,在他们学校,高中生的作文评价严格按照SAT考试中写作的评价标准,目的与大学接轨,而学校也会根据课程标准的要求来评价写作教学。

二、几点思考

(一)实用教学规划学生的发展愿景

美国的初高中都有必修课和自选课。自选课要么满足学生的兴趣爱好,要么为将来的职业做准备,实用性强是自选课程的基本特征;而美国的必选课程也同样强调实用教学,像语文课在教学内容的选择上就体现实用价值。

我们进入课堂观察,和语文老师交流,了解到除了阅读、写作,辩论也是美国语文学习的主要内容,在走访的学校中,几乎每一所学校的语文老师都提到了辩论课,我们曾经在一堂八年级的课上看到教师和学生共同设计辩题,模仿电影《伟大辩论家》的辩论方式,准备第二天的辩论。美国教师重视课堂的辩论,他们让学生针对话题发表自己的观点,谈自己的感想或者跟别人辩论,目的为学生今后的学习研究打好基础,而且为他们今后作为公民作为选民做好思辨方法论的准备。

强调实用性写作也美国语文教学的一大特点。比如在交流中,我们了解到美国的二年级语文写作,老师会建议小学生给高中生写信,跟高年级学生交流如何阅读等问题;而在国内,二年级学生的写作可能主要以看图写话,培养想象能力为主。在与一名七年级学生的交流中,我们还了解到,他们的语文老师推荐他们看名人传记,并鼓励他们给自己写自传,而小说、传记是美国初中生非常喜欢写的体裁,这与国内写作教学散文为主的现状也有区别。美国的老师很重视把写作与生活结合起来,他们让学生写日记、书信、倡议书、人物传记、书籍广告、旅游手册等各类事实性文体,目的是让学生明白,写作其实就是一种为适应生活需要、为服务人的生存而设计的语用活动。

仅以语文为视角,美国初高中语文课程教学内容与实际生活联系密切。他们听说读写的教学与训练,很自觉地为学生们将来的职业和生活而考虑,为培养成为一个有思想、有判断力的合格公民而谋划,值得我们深入思考。

(二)分层教学满足学生的发展需求

在美国,令我们印象深刻的还有他们的分层教育。通过几天的走访,我试着把美国的分层教育分为两类。一类是能力分层,还有一类是学法分层。在所有的学校,学生都可以根据自己的能力发展申请各类层次的班级。在很多学校,一个年级段里往往分设普通班、中等班和高级班。比如Noblesville West初中,七年级段普通班学的主要是七年级的知识,中等班学的主要是八年级的知识,高级班学的主要是九年级的知识,他们把最高等级的学生称为荣誉学生。初中学生可以根据自己的意愿向学校提出申请,学校根据他们的能力情况决定是否录取。如在lynhurst初中,我们看到八年级高级班的学生在学辩论的方法,而在他们的学区,辩论是属于11年级的课程。

还有一种是学法分层。在Decatur初中,他们根据学生不同的学法把每个年级段分成四个社区,即apid社区、国际社区、探索社区、想法社区。在apid社区,学生人手一本apid,所有的学习都通过互联网进行;在国际社区,教师们采用传统的方法进行教学;在探索社区,探究学习是主要的学习方法;而在想象社区,教师们引导学生把艺术元素融入到语文学科的学习当中。每个学生可以在小学六年级时向初中申请自己想加入的社区,再由学校根据学生的不同个性与发展能力做出选择。

在美国,我们了解到学校把学生的成长作为评价学生的重要指标,基于不同学生的成长需要,根据他们的能力、个性、兴趣分层,尊重差异、尊重个性、尊重兴趣、尊重人未来发展的方向,这是美国分层教育带给我的启示。

(三)活动教学创造课堂的学习活力

通过走访了解,我们发现活动教学是美国课堂教学的一种基本手段。有些学校倡导“玩中学”的理念,通过设计活动提高学生的学习兴趣以吸引生源,从而解决入学率低的问题;有些学校把“如何设计活动”作为教师培训的重点,研究活动的可操作性和效度。所以设计活动是美国教师在备课过程中非常注重的环节,语文教师也不例外,他们往往设计学生感兴趣的教学活动,如游戏、辩论、拍微电影等提高教学效益。

在美国,我们会看到教室的座位安排各式各样,尽管也有类似国内排列式的安排,但是更多的教室,尤其是初中教室往往更利于小组的活动教学。在几天的观察中,发现美国的语文课堂活动设计有几种目的:⑴辅助教学。比如教师组织学生用拍微电影的方式来了解作品主人公的故事,学生自己写剧本,编台词,自导自演,既提高语文的综合素养,又自娱自乐,丰富生活。⑵激励学生。比如教师让答题正确的学生到黑板边的篮球框上去投篮,或教师运用模拟中彩票的形式让学生写活动感想。⑶合作学习。比如在一节十二年级的英语课上,教师让小组内的学生按照考SAT的标准互相修改同伴的作文。

学生活动多、表达多,教师讲得少、写得少是美国课堂的普遍现象,在美国的课堂里,学生积极主动、阳光快乐,完全是课堂的主人,这与国内应试环境下沉闷、紧张的气氛形成鲜明的对比。而活动激发学生动脑、动口、动手,鼓励学生参与团队,参与教学,有利于学生合作能力、交往能力、思辨能力、动手能力、想象能力及创新能力等培养。

(四)网络教学改变课堂的学习方式

在美国,几乎每个校长在介绍时都会提到他们对网络教学的规划。在课堂上,学生使用apid上课已经成为一种常态,有些学校甚至已经实现了人手一台手提电脑。在语文课上,上课所需的教材、教师设计的活动都放在电脑里,供学生学习、选择、参考。在课堂里,我们经常会听到老师提出一个问题或抛出一个话题,然后让学生通过小组合作或自己查阅资料来解决问题。

在最后一天的走访中,Brookville初中校长Chris Bundy在专题介绍中反复强调该校已把教师的电脑科技培训作为16年教师培训的重点。通过几天的访问,我们还发现“用技术支撑课堂”已经成为美国学校的一种共识,必将成为未来教育的一种发展趋势。

网络环境下的语文学习往往是一种基于问题解决需要的自发性学习,在这种学习理念下,教师往往不用提供完整的知识结构,他们上传教案、资料供学生参考,或者利用电脑软件开发活泼新颖的教学活动,他们的职责更多是提供话题或问题,引导学生通过自主、互助、和探究学习,建构起属于自己的个性化知识结构。

回到国内,再客观比较、冷静反思美国的语文课堂,美国课堂的创新、活力,对个性的追求的确值得教学方式处于变革转型期的我们思考和借鉴。由于不同的文化背景与教育体制,中美教育没有好坏,只有不同。我们真诚吸纳、合理借鉴,让我们的语文教学拥有更广阔的视野和良好的生态环境。

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